Thaïlande – L’ex-Première ministre en fuite condamnée à 5 ans de prison par contumace

L’ex-Première ministre thaïlandaise Yingluck Shianawatra, en fuite depuis fin août pour échapper à un procès largement jugé politique, a été condamnée ce mercredi par contumace à cinq ans de prison, rendant improbable son retour en politique du moins tant que les militaires tiendront les rênes du pays.

« La cour a jugé l’accusée coupable » et « l’a condamnée à cinq ans de prison » ferme, a déclaré un juge de la Cour suprême devant la presse.

Yingluck Shinawatra, dont le gouvernement a été renversé en 2014 par les militaires, n’a pas été vue depuis le 25 août, date à laquelle elle devait se présenter devant la Cour suprême pour entendre le verdict dans son procès pour « négligence » dans un programme de subventions accordées aux riziculteurs.

Elle s’en sort mieux que ses deux co-accusés, qui avaient été condamnés fin août à de lourdes peines, notamment 42 ans ferme pour son ancien ministre du Commerce Boonsong Teriyapirom.

Yingluck aurait « dû mettre en place des régulations efficaces permettant de prévenir les pertes », ont indiqué les juges dans leur décision. Elle « n’a pas pris de telles précautions, entraînant d’énormes pertes pour les agriculteurs, le budget de l’Etat, le ministère des Finances, le pays et le peuple », ont-il ajouté, précisant que ce programme était entaché de « corruption à chaque étape ». « Seuls quelques groupes de personnes ont bénéficié d’un tel programme et pas tous les agriculteurs », ont-ils encore estimé.

Cette condamnation rend peu probable son retour en Thaïlande avant plusieurs années, la junte militaire au pouvoir ne donnant aucun signe de vouloir céder le pouvoir à un gouvernement civil. La junte militaire dément quasi quotidiennement depuis fin août avoir passé un accord avec Yingluck pour organiser sa fuite, qui laisse le champ libre aux militaires pour réorganiser la scène politique.

Mais les médias thaïlandais et les analystes pointent du doigt les intérêts de la junte à la savoir en exil. « En permettant à Yingluck de partir de Thaïlande, les militaires se sont enlevé une épine du pied. Son emprisonnement aurait fait d’elle une martyre », explique Paul Chambers, politologue américain spécialiste de la Thaïlande.

Cette condamnation par contumace devrait dissuader l’ex-Première ministre de remettre les pieds en Thaïlande pour y reprendre son combat politique.

Selon des sources au sein du parti de Yingluck et au sein de la junte, elle aurait rejoint son frère Thaksin, également ancien Premier ministre, qui s’est réfugié à Dubaï.

Elle espère pouvoir ensuite s’installer en Grande-Bretagne, selon une source au sein de la junte militaire, interrogée par l’AFP. Le chef de la junte militaire thaïlandaise avait assuré mardi « savoir où se trouve » Yingluck Shinawatra et promis de faire des révélations après la décision de la Cour suprême. « Elle est à l’étranger », s’est-il contenté de déclarer mercredi.

« Elle ne m’a pas contacté depuis le mois dernier », a assuré de son côté l’avocat de l’ex-Première ministre, Norawit Lalaeng.

« Nous aimons Yingluck! », « Dubaï! », criaient les centaines de ses partisans rassemblés devant la cour suprême mercredi, espérant que les Shinawatra puissent revenir un jour au pouvoir.

« Je suis contente qu’elle ait pu se sortir de cet enfer » et échapper à la prison en s’exilant, a réagi Kultida Deejun, employée de banque de province venue manifester devant la Cour suprême.

Les Shinawatra ont remporté toutes les élections nationales depuis 2001, mais les élites traditionnelles, militaires et juges, les voyant comme une menace à la royauté, ont démis par des coups d’Etat tous leurs gouvernements.


Source – AFP

Septembre 2017