Zainabu Abubaker, la « Dame de fer » nigériane de l’eau et de l’assainissement

La Journée mondiale des toilettes est célébrée chaque année le 19 novembre pour sensibiliser le public et briser les tabous liés aux toilettes et à l’assaisnissement. Cette année, l’UNICEF célèbre les Héros des Toilettes – des enfants et des adultes qui  suscitent des changements dans leurs communautés en demandant qu’on y installe des toilettes et des services d’assainissement améliorés

Reportage au Nigéria- Dans les communautés rurales du Nigéria, la défécation à l’air libre est un problème courant qui entraîne de sérieux risques pour la santé publique. Découvrez comment Zainabu Abubaker, qui dirige le département Eau et assainissement du gouvernement local, aide sa communauté à se libérer de la défécation à l’air libre.

zainabuZone du gouvernement local de Bakori, État de Katsina, Nigéria – « Ils me surnomment la Dame de fer, je ne sais pas pourquoi », rit Zainabu Abubakar. « Je ne suis pourtant pas féroce ou quoi que ce soit, je fais juste mon travail. »

Zainabu est une mère de famille qui a quatre enfants et qui vit dans l’État de Katsina, situé dans le nord du Nigéria. En 2009, le gouverneur de l’État la nomme directrice du département Eau, assainissement et hygiène (EAH) de la nouvelle zone du gouvernement local de Bakori, une décision inhabituelle dans une région où il est très rare qu’une femme occupe un poste de décision.

« J’ai suivi des études d’infirmière car j’ai toujours voulu améliorer la santé de la communauté – notamment celle des femmes et des enfants.  Ce poste me convenait donc parfaitement », explique-t-elle.

Mettre fin à la défécation à l’air libre

Le travail de Zainabu est particulièrement important dans un pays comme le Nigéria. L’enquête démographique et sanitaire nationale de 2013 a montré que 28,7 % de la population nigériane faisait ses besoins à l’air libre et que les Nigérians étaient 37,3 % à utiliser des latrines non améliorées.

Zainabu ne compte pas ses heures et gère une équipe de 96 personnes – l’un des plus grands départements EAH du pays. Mais cela n’a pas toujours été le cas. « Au début, nous étions une toute petite équipe disposant de peu d’argent, mais nous nous sommes battus pour obtenir le personnel et le budget nécessaires à notre action. Il a fallu fournir de nombreux efforts mais heureusement, notre gouverneur nous a beaucoup soutenus. Il savait qu’une fois que nous disposerions des fonds nécessaires, nous obtiendrions des résultats. Nous avons tout mis en œuvre pour ne pas le décevoir. »

zainabu2Depuis, Zainabu et son équipe ont lancé un vaste programme d’approvisionnement en eau et d’assainissement dans le district.

L’une de leurs premières initiatives a consisté à introduire le programme d’assainissement total piloté par la collectivité (ATPC), considéré en 2009 comme une approche novatrice visant à inciter les communautés à construire leurs propres latrines et à mettre fin à la pratique de la défécation à l’air libre – un problème courant, notamment dans les régions rurales.

Le programme baptisé SHAWN II – Sanitation, Hygiene and Water in Nigeria (Assainissement, hygiène et eau au Nigéria) est mis en œuvre en collaboration avec l’UNICEF et des ONG partenaires, avec un financement provenant de UK Aid.


Copyright UNICEF par Emily Bamford

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Novembre 2016